什么是“自净其意”

  “自净其意”出自七佛通戒偈:“诸恶莫作,众善奉行;自净其意,是诸佛教。”这是过去七佛对佛弟子的共通教诫,也可以说是佛法修行的总纲,意思是说:透过持守戒律,广修善法,净化心念,而使身口意三业清净。

  其中“自净其意”是佛法修行的核心,然而要达到心念的清净并不是一蹴可几,所以佛陀为我们开演了次第法门,首先便是“诸恶莫作”严守戒律,从身口二业来规范自己,比如持守“五戒”:不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。

  身业清净,心当中恶念慢慢减少,善念就比较容易增长,如此便能广行利益众生之事,如不伤生害命,长养慈悲;而不妄取财物,就能廉洁好施。所以能够做到“诸恶莫作”,自然就能“众善奉行”,这便是我们修行提升的一个方向。

  然而在“诸恶莫作,诸善奉行”的实践中,心中难免有种种邪恶心念需要调伏,此时就必须在“自我观照”及“反省检讨”处下工夫,去除贪心、嗔心、痴心、慢心等烦恼,这也正是“自净其意”最重要的内涵。

  此时,一方面要多听闻佛法,增长智慧,一方面也要藉由加行的工夫,如念佛、持咒、禅修,以加强定力,帮助自己调伏自心。所以“诸恶莫作,众善奉行,自净其意”虽是各别的,其实也是相通的,身口二业清净了,意业也就跟着清净,而意业的清净,也需落实在身口二业上。

  其实所有佛法中的百千法门,无非不为“自净其意”而施设,修行不是向外求,而是从“诸恶莫作”的自律中,使行为举止端正、清白,在“众善奉行”的实践中使心意柔软良善,在“自净其意”的反省内观下,歇下妄心,不断地净化、升华,找回人人本具清明的自性。

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