佛经中“四维空间”和“三千大千世界”是什么

  从科学的角度来讲,几千年前,古人以为大地是平面的,直到公元前三世纪古希腊哲学家亚里士多德给出了地球是球形的第一个科学证据,十六世纪初哥白尼继续发现地球并不是什么中心,而是围绕着太阳在转动。

  随着现代天文学快速发展,又探索到了广阔无垠的星系和宇宙,探索越是推进,人类就越是意识到地球的渺小与生命的神奇。

  佛经四维空间

  和现代人将这个地球称为世界有所不同,佛经中所说的“世界”是由时间和空间组成的。《楞严经》卷四曰:“云何名为世界?世为迁流,界为方位。汝今当知,东西南北东南西南东北西北上下为界,过去现在未来为世。”

  “世”属于时间范畴。佛法认为,时间像流水一样,处于不断的迁流延续中,从过去延续到现在,又从现在延续到未来,所以时间的存在形式为三世:即过去世、现在世、未来世。

  而“界”则属于空间范畴。佛教对于宇宙的空间,有六方和十方之说。六方是指东、西、南、北、上、下;十方则是在六方的基础上再加上东南、西南、东北和西北。

  长宽高的三维空间再加上时间这个维度,佛经中对世界的定义早于现代科学相对论里提出的“四维时空”。时间是个不可忽视的重要维度,因为时间不是实在的,而是动态的、无常的!

  例如,速度越快,时间过得越慢;反之,速度越慢,时间过得越快。当飞船以光速的87%速度飞行,飞船内的时间流逝会减慢一半。物质的质量与体积、时间的流动、空间的大小等参数也会因速度而改变,并非固定绝对的。

  佛经三千大千世界

  当年,释迦牟尼佛听到有人议论世界形成的原因,于是就给大家宣说了《起世因本经》,详细阐述了他所知悉的世界形成的原因和结构。

  三界

  佛教认为,世界以须弥山为中心,周围有八山和八海环绕,从而形成一个世界,也叫须弥世界。在这个世界里,有不同生命层次的有情存在。包括欲界、色界和无色界这三界,是佛教对于有情世界的基本划分。

  欲界

  欲界,顾名思义,此界众生的欲望特别强烈。在佛经中,将欲望定义为需求,包括生理和心理两方面,具体可分为财、色、名、食、睡五欲,一般人又以食、色两种欲望最为强烈,所谓“饮食男女,人之大欲存焉”。欲界里分六道众生,天道、人道、阿修罗道是上三道,畜生道、饿鬼道和地狱道是下三道。

  六道中的天道指的是欲界六天,福报极大。第一层四天王天,再往上分别是忉利天、夜摩天、兜率天、化乐天和他化自在天。身处六道之中,虽然所处环境不同、福报不同,虽然层次越高欲望越淡泊,但即使是最高的他化自在天,只要身处欲界,总还是会有欲望的困扰。

  色界

  在佛教中,“色”一般不是指颜色或女色,而是代表着物质。但色界享受的不是物质,而是禅悦的喜乐,是精神方面的。

  如果我们能布施并受持五戒十善,将自己拥有的钱财、掌握的技术、具有的能力施舍给他人,再以戒律约束自己的行为,净化自己的德行,可以升到欲界六天。但要到层次更高色界天的就不够了,还必须修习禅定。

  《俱舍论》中提到,根据禅定境界的不同,色界天又分为四禅十七重天。即初禅三重天,二禅三重天,三禅三重天,四禅八重天,由禅定的境界决定其在色界天的层次。

  无色界

  三界中最高的一界就是无色界,是无形色众生所居之处。此界无形体,无物质,但存识心,住居于深妙之禅定。无色界是通过修四种空定获得的果报,即空无边处定、识无边处定、无所有处定、非想非非想处定。虽然超离欲界和色界的贪欲,但仍有无色界贪。色界天的四禅加上无色界天的四空定,合称四禅八定。

  三千大千世界,也是大家比较熟悉的一个词汇。大千世界是个什么概念?

  以上面所说的须弥山为中心,周围环绕的四大部洲及八山八海,合称为一小世界。这里包括了自色界之初禅天至大地底下之风轮,其间包括日、月、须弥山、四天王、三十三天、夜摩天、兜率天、乐变化天、他化自在天、梵世天(即色界初禅三重天)。

  此一小世界以一千为集,而形成一个小千世界,一千个小千世界集成中千世界,一千个中千世界集成大千世界。此大千世界因由小、中、大三种千世界所集成,故称三千大千世界。

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