三皈是什么意思?为什么要皈依三宝?

  三皈依,是佛教徒进入佛门的标志,也是一个佛教徒之所以成为一个佛教徒的基础。什么是“三皈”?净土宗十三祖印光大师是这样说的:

  三皈即三皈依,皈即“皈依”,也作“归依”。皈字是“白”与“反”二字组成,取反黑成白、反染成净的意思。

  皈依三宝,即一、皈依佛;二、皈依法;三、皈依僧。所谓三宝,有自性三宝及住持三宝二种;佛是觉悟的意思。

  所谓自性佛,是指自心本具离念灵知的真如佛性。法是指法轨和模范。所谓自性法,是指自心本具的道德仁义等懿范。僧是清净的意思。所谓自性僧是指自心本具清净无染的净行。这是自性三宝。

  所谓住持三宝,释迦牟尼佛在世时是佛宝。佛灭度后,所有泥金合土、木雕、彩印的佛像,都应恭敬如佛。佛所说离欲清净诸法,凡三藏十二部诸经典,都是法宝。出家受具足戒,修持净行,都是僧宝。

  “归”是归投的意思。如水归海,如客归家。“依”是依托的意思。如子依母,如渡依舟。人在生死大海中,若不依归自性三宝与住持三宝,无由出此大苦。若肯发志诚恳切心,归依三宝,如法修行,就可出生死海,了生脱死。譬如我们失足坠海,狂涛汹涌,有灭顶之忧,在这千钧一髮生死存亡之际,忽有船来,即便趋登。这就是归投的意义。

  由于了解自性三宝,从此克己修身,战兢惕励,再求住持三宝及十方三世一切佛,便可消除恶业,增长善根,即生成办道业,永脱生死轮迴。譬如遇险登船,安坐到岸,过去的凶险已脱、现在得重庆更生,无限利益,由此而得,这就是依托的意义。世事纷扰,烦恼万端,处此生死大海,众生当都以三宝为船,即得归依,鼓棹扬帆,不懈不退,自能径登彼岸,永臻安乐。

  既归依佛,当以佛为师,自今开始直至命终,虔诚敬礼,一息不容稍懈,再不可归依天魔外道,邪鬼邪神;既归依法,当以法为师,自今至终,不可再归依外道典籍;既归依僧,当以僧为师,自今至终不可再归依外道徒众。如果既归依三宝,而仍信仰外道,尊奉邪魔鬼神,则虽日常念佛修持,也难得真实利益。因邪正不分,决无了生脱死的希望!愿大家共起警惕。

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