为什么寺院过堂时要用小刀和小手取饭粒?

  在寺院过堂的居士都会看到,吃饭前大众要唱《供养偈》,奉请十方诸佛菩萨临斋,然后会有一位师父拿着小刀和小手,从供台上取少量饭粒放到斋堂门口的小台上,这个仪轨是做何用的呢?

  其实这是过堂时施食仪轨,叫出生食,也就是施给众生食。进食前,师父用出食刀手,在应量器中取七粒米或指甲许的面条送至施食台,通过念诵施食真言,观想七粒米可变四十九粒米,四十九粒米可变无量无数如须弥山,施予大鹏金翅鸟、罗刹鬼子母及旷野鬼神众等,以此体恤饥困众生,愿他们同得饱满并去除悭贪。

  于进食之时,从应量器中取出“生饭”,施与大鹏金翅鸟、罗刹鬼子母、旷野鬼神众等,称为出生。生饭,意指施与鬼神众生之饭,为“众生食”之略称,而非指未经煮熟之饭。

  专门用来出生(放置生饭)之台,称为出生台、生台,一般由底座、台身、承盘三部分组成。出生之时所唱之偈,称为《出生偈》。《禅苑清规》卷一“赴粥饭”条:“汝等鬼神众,我今施汝供;此食遍十方,一切鬼神共。”今一般称为出食。

  为何要给大鹏金翅鸟、罗刹鬼子母及旷野鬼神众等施食呢?有三个原因:

  其一,过去有一种大鹏金翅鸟,身躯庞大,双翅一展,即行万里,但其食量也极惊人,故以海中的龙子龙孙,作为食粮。龙王恐慌而求之于佛,随取袈裟衣片,缠各龙角,大鹏鸟便不敢吞吃龙族了。但是鹏鸟肚子饿得难受,来求之于佛。

  其二,有一个妇人,因事发愿,要吃王舍城中的儿子,后来转生,果然生在夜叉群中,并生了五百个儿子,每餐皆以王舍城的男女为食。王舍城的人民,求救于佛,佛便以神力将她最小最爱的儿子藏了起来。

  她也来求佛陀,佛陀说:“你有五百个儿子,尚且怜惜一个,何况人家只有一、两个呢?”她说:“但是我和我的五百个儿子,今后再吃什么呢?”

  其三,过去在旷野地方,有恶鬼,专门吃人,受了佛化之后,便不敢再吃人了,但他也求佛陀,究竟去吃什么呢?

  由于上述三个原因,佛陀宣布今后凡是我的弟子,食时皆当出食施舍,否则便不是我的弟子。可见佛子吃饭皆应出食,普施以上三类众生,但却不是孤魂。饿鬼夜间食,午饭出食,也是吃不到的。所以午供出食时要念:“大鹏金翅鸟,旷野鬼神众,罗刹(夜叉)鬼子母,甘露悉充满。”

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